ACCIÓN RESPONSABLE

El apoyo para el desarrollo sostenible - de líderes mundiales, científicos y ciudadanos comunes - recientemente ha tenido un fuerte aumento: La adopción de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidos en septiembre de 2015. El Acuerdo Climático de Paris en diciembre de 2015. La publicación de la actualización del concepto de los límites planetarios en enero de 2016. La Cumbre del Cambio Climático de Marrakech en noviembre de 2016. Como una comunidad mundial, debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para contribuir a este esfuerzo - por el bien de las futuras generaciones.

Los límites del crecimiento

En 1972, el Club de Roma pronosticó que la humanidad agotaría los recursos finitos de la naturaleza en unas pocas décadas. Este grupo de expertos global se centró en identificar las amenazas a la humanidad. También sirvió como un catalizador para soluciones políticas y atrajo una considerable atención con la publicación de su libro, The Limits to Growth.1 Los autores del libro basaron sus futuros escenarios en lo último del poder computacional de la época.

Ahora es “unas pocas décadas después” y aún estamos aquí. Por un lado, parece que los modelos utilizados por los autores eran demasiado crudos y de alcance limitado para hacer proyecciones precisas de Medio Ambiente, Sociedad y Economía. Por otro lado, como argumentó el gran filósofo austriaco Karl Popper, predecir el futuro requeriría predecir innovaciones tecnológicas, las cuales son inherentemente impredecibles.2

En la década de 1970, la sostenibilidad estaba lejos de llegar a ser una palabra de moda. Sin embargo, en aquel tiempo, nosotros como compañía ya habíamos hecho que los aminoácidos formaran parte de nuestro negocio. Este enfoque en los aminoácidos surgió del deseo de reducir la dependencia de la humanidad a los recursos finitos a través de la innovación tecnológica para garantizar alimento saludable, abundante y seguro.

LAS TRES DIMENSIONES DE SOSTENIBILIDAD

Emergieron tres dimensiones como el núcleo del pensamiento de la principal corriente sobre la sostenibilidad: la sociedad, la economía y el medio ambiente. Por mucho tiempo, este concepto fue ilustrado a través de tres elipses superpuestas. En años recientes, ha ocurrido un cambio de paradigma, resultando en una nueva ilustración. Implica que las economías y sociedades son partes integradas de la biósfera en lugar de sectores independientes, aunque interrelacionadas. La idea es que la economía sirve a la sociedad para que pueda evolucionar dentro del espacio operativo seguro del planeta. Este modelo es una herramienta poderosa para definir el problema general de la sostenibilidad.3

Un mundo en movimiento: hacia un comportamiento más sostenible

Las amenazas actuales planetarias son muy inminentes. Como compañía, trabajamos arduamente para ayudar a enfrentar los desafíos de la sostenibilidad en el área de la nutrición animal. En años recientes, el conocimiento ha crecido exponencialmente en la comunidad internacional respecto a la necesidad absoluta de la acción sostenible. Los políticos, líderes económicos y ciudadanos alrededor del mundo han adoptado la causa del desarrollo sostenible como una máxima prioridad. El progreso se ha hecho evidente de varias maneras.

Los gobiernos alrededor del mundo han comenzado a tomar medidas de mayor escala. En la COP21, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Paris a finales de 2015, un número abrumador de naciones acordaron objetivos obligatorios para mitigar el calentamiento global. China y los EUA ratificaron el acuerdo en septiembre de 2016. El Parlamento Europeo aprobó la ratificación de la Unión Europea en octubre de 2016. Esto resulta en un nivel de responsabilidad sin precedentes entre las naciones.4

La sostenibilidad también ha llegado a ser una prioridad estratégica en las salas de juntas corporativas alrededor del mundo. Cada vez más empresas buscan alinear la sostenibilidad con sus metas, misiones y valores generales del negocio.5 Reducir el consumo de recursos naturales y bajar las emisiones ya no se consideran un impedimento para las operaciones estables, más bien se han vuelto fundamentales para el crecimiento del negocio. Este enfoque estratégico a la sostenibilidad también se aplica al concepto de Creación de Valor Compartido (CSV, por sus siglas en inglés), el cual asume que la competitividad de una empresa y la salud de las comunidades que la rodean dependen mutuamente.6

El cambio hacia el comportamiento sostenible también es cada vez más evidente a nivel individual, impulsando tanto a las elecciones de profesión como a los deseos del consumidor. De hecho, “la sostenibilidad seguirá siendo una industria floreciente con gran potencial profesional a medida que los recursos y la energía llegan a ser cada vez más escasos y costosos.”7 Según una encuesta de Nielsen en el 2015, “los consumidores están intentando ser ciudadanos responsables del mundo […]. Ya que cuando se trata de comprar, están haciendo su tarea.”8 Este círculo virtuoso está ganando impulso alrededor del mundo.

Estableciendo nuestras protecciones

Este progreso alentador tiene que servir como un incentivo para redoblar nuestros esfuerzos - como comunidad internacional y como empresa. Sin embargo, necesitamos puntos de referencia claramente definidos si queremos mantenernos en el camino correcto.

Límites Planetarios

Es un hecho innegable que nuestro planeta no puede sostener indefinidamente el crecimiento económico simplemente alimentándose de los recursos naturales. Esta percepción hizo que un grupo de científicos del Centro de Resiliencia de Estocolmo y la Universidad Nacional de Australia propusieron el concepto de los límites planetarios en el 2009, y una versión actualizada en el 2015.9

De los nueve límites mencionados anteriormente, hemos identificado cinco en los cuales, por la naturaleza de nuestro negocio de nutrición animal, estamos en buena posición para hacer una contribución positiva: integridad de la biósfera, cambio del sistema de tierra, uso de agua dulce, flujos biogeoquímicos y cambio climático.

Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU

La Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible fue adoptada por los líderes mundiales en septiembre de 2015. Establece 17 objetivos obligatorios para crear un mundo en el cual "los patrones de consumo y producción, y el uso de todos los recursos naturales - desde el aire hasta la tierra, desde los ríos, lagos y acuíferos hasta los océanos y mares - son sostenibles. Uno en el cual el desarrollo y aplicación de tecnología son sensibles al clima, respetan la biodiversidad y son resilientes. Uno en donde la humanidad vive en armonía con la naturaleza y en el cual la vida silvestre y otras especies de seres vivos están protegidas.”15 Esto es y seguirá siendo un esfuerzo ambicioso.

Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) abordan todos los aspectos de la actividad humana, capturando el concepto de límites planetarios en el proceso.16

Los ODS crean una hoja de ruta para la acción sostenible. Ochos de esos objetivos están directamente relacionados con las actividades del negocio de Nutrición Animal y sirven como un marco de referencia para nuestros esfuerzos de sostenibilidad.

Fórmula del Impacto Humano

Durante los últimos 40 años, la innovación ha desempeñado un papel crucial en permitir un crecimiento mundial y afluencia generalizada.

Que esto tendría un costo era obvio aún en aquel entonces. La fórmula del impacto humano (ecuación I=PAT) describe cómo las tres áreas contribuyen a nuestro impacto ambiental.18 La fórmula es tan pertinente hoy en día como lo fue cuando se propuso inicialmente a principios de los años 70, en un periodo en el cual el concepto del desarrollo sostenible estaba en sus inicios.

Aprovechando el factor de la tecnología

Como empresa sólo podemos observar las tendencias en torno al crecimiento poblacional (P) y el aumento en la afluencia (A), que pueden, por ejemplo, dar lugar a un mayor consumo de carne per cápita. La variable tecnológica (T), sin embargo, es una en la que podemos influenciar con nuestros productos y servicios para la industria de alimento balanceado. Por ejemplo, el impacto ambiental (I) de la carga de nitrógeno asociada con la producción de proteína animal se puede reducir a través de óptimas formulaciones de alimento balanceado que contienen nuestros aminoácidos y tecnologías avanzadas de producción agropecuaria (T).

Nuestro conocimiento se basa en décadas de experiencia en la fabricación de aminoácidos para la industria de alimento balanceado. Esto nos permite contribuir de manera concreta a disociar el crecimiento económico y su consecuencia, afluencia, el consumo de recursos y deterioro ambiental.

Esta publicación ilustra las maneras en que nuestra tecnología y nuestros servicios contribuyen a la sostenibilidad - y a la provisión de fuentes de proteína saludables y abundantes para las futuras generaciones.

La integridad de la biósfera es crucial para mantener la alta productividad agrícola que es indispensable para el desarrollo humano. Sin embargo, desde 1970, las poblaciones de fauna silvestre han disminuido en casi 50 por ciento y las tasas actuales de extinción de los animales y del daño del ecosistema son excesivamente altas. Se tiene que hacer un esfuerzo coordinado para proteger la integridad de la biósfera, mejorar los hábitats naturales y mejorar la conectividad entre los ecosistemas.

La conversión de bosques a áreas de cultivo y ciudades en crecimiento exponencial no sólo están destruyendo los hábitats naturales. La deforestación y urbanización también están aumentando dramáticamente las emisiones de gases de efecto invernadero, los cuales a su vez están acelerando el calentamiento global. El sector industrial debe intensificar su apoyo a las prácticas y políticas sostenibles de manejo de tierra mediante la reducción de los recursos de la tierra que demandan las cadenas de procesos de la industria.

Menos del uno por ciento de todos los recursos de agua dulce se pueden usar para ecosistemas y humanos. Para el 2025, 800 millones de personas estarán viviendo en países o regiones con una escasez absoluta de agua.14 El uso excesivo de agua puede secar a los ríos y acuíferos, perjudicando en el proceso al medio ambiente y alterando el ciclo hidrológico y al clima. Se deben hacer todos los esfuerzos para minimizar el desperdicio de agua y reducir la liberación de contaminantes al medio ambiente.

Mientras que el nitrógeno y fósforo son nutrientes esenciales para todos los seres vivos, la Tierra no es capaz de enfrentar cantidades excesivas de estos elementos químicos. Las actividades humanas están emitiendo nitrógeno y fósforo a un ritmo abrumador - y en el proceso, acidificando nuestras vías fluviales, contaminando el aire que respiramos y dañando a nuestro clima. Si queremos salvar el aire y agua de la Tierra, el cambio debe llegar a esta área.

El aumento de las temperaturas globales en gran parte puede estar relacionado a las emisiones de CO2 derivadas de la quema de combustibles fósiles. Se pueden ver las consecuencias de una atmósfera calentándose demasiado rápido, demasiado pronto - climas extremos, aumento del nivel del mar, acidificación de los océanos y cosechas arruinadas. Debido a la naturaleza inextricablemente entrelazada del cambio climático, la seguridad energética y la estabilidad económica, la reducción de emisiones de carbono debe ser una prioridad urgente.

REFERENCIAS

1 Meadows, D. H. et. al. (1972). The Limits to Growth; a report for the Club of Rome’s project on the predicament of mankind. New York: Universe Books.

2Popper, K. R. (1944). The poverty of historicism. London: London School of Economics and Political Science.

3Adams, W. M. (2006). The Future of Sustainability: Re-thinking Environment and Development in the Twenty-first Century. Report of the IUCN Renowned Thinkers Meeting, January 29–31, 2006.

4 Paris Agreement. (n.d.). Retrieved August 9, 2016, from http://ec.europa.eu/clima/policies/international/negotiations/paris/ index_en.htm

5 Sustainability’s strategic worth: McKinsey Global Survey results. (n.d.). Retrieved August 09, 2016,  from http://www.mckinsey.com/business-functions/sustainability-and-resource-productivity/our-insights/sustainabilitys-strategic-worth-mckinsey-global-survey-results

6 Porter, M. E., Kramer, M. R. (2011). Creating Shared Value: How to reinvent capitalism—and unleash a wave of innovation and  growth. Harvard Business Review, 89(1/2), 62–77.

7 Environmental Jobs: Green Jobs in Sustainable Development. (n.d.). Retrieved July 28, 2016,  from https://www.petersons.com/graduate-schools/green-jobs-sustainable-development.aspx

8 Insights. The Sustainability Imperative. (n.d.). Retrieved July 28, 2016, from http://www.nielsen.com/ca/en/insights/reports/2015/the-sustainability-imperative.html

9The nine planetary boundaries. (n.d.). Retrieved July 28, 2016, from http://www.stockholmresilience.org/research/planetaryboundaries/planetary-boundaries/about-the-research/the-nine-planetary-boundaries.html

10 Crutzen, P. J., Schwägerl, C. (2011). Living in the Anthropocene: Toward a New Global Ethos. Retrieved September 06, 2016, from http://e360.yale.edu/feature/living_in_the_anthropocene_toward_a_new_global_ethos/2363/ and Crutzen, P., Stoermer, E. (2000). The “Anthropocene”. Global Change Newsletter, 41, 17–18.

11 Carrington, D. (2016). The Anthropocene epoch: Scientists declare dawn of human-influenced age. Retrieved September 06, 2016, from https://www.theguardian.com/environment/2016/aug/29/ declare-anthropocene-epoch-experts-urge-geological-congress-human-impact-earth

12 United Nations. (2012). Resilient people, resilient planet: A future worth choosing. New York: United Nations, 24.

13 United Nations General Assembly. (2010). Implementation of Agenda 21, the Programme for the Further Implementation of Agenda 21 and the outcomes of the World Summit on Sustainable Development. Report of the Secretary-General  to the General Assembly of the United Nations, August 16, 2010; and European Commission Standing Committee on Agriculture Research (2011), Transition towards sustainable food consumption and production in a resource constrained world [“The Budapest Declaration”], Conference May 4–5, 2011 Budapest, Hungary. 

14 UN Water—United Nations. (n.d.). Retrieved July 28, 2016, from http://www.unwater.org/

15 Transforming our world: The 2030 Agenda for Sustainable Development: Sustainable Development Knowledge Platform. (n.d.).  Retrieved July 28, 2016, from https://sustainabledevelopment.un.org/post2015/transformingourworld

16 SDGs: Sustainable Development Knowledge Platform. (n.d.). Retrieved July 28, 2016, from https://sustainabledevelopment.  un.org/sdgs

17 How food connects all the SDGs. (n.d.). Retrieved August 10, 2016, from http://www.stockholmresilience.org/research/ research-news/2016-06-14-how-food-connects-all-the-sdgs.html

18 Ehrlich, P. R., Holdren, J. P. (1971). Impact of Population Growth. Science, 171(3977), 1212–1217.